Det Vil Være Interessant For Dig

Tammy Andries: Positivt tænker at bekæmpe bugspytkirtelkræft

Tammy Andries troede først, at hendes ømme ryg var på grund af stresset i bevægelse. "Vi blev klar til at flytte fra Minnesota tilbage til Wisconsin og laver mange løft, kasser," siger hun. Men i 2005 endte hun med at gå til et akutrum på hospitalet for det viste sig at være nyresten og blev sendt hjem med smertestillende midler. Da smerten var vedvarende, gik Andries til en anden ER, denne gang i hendes hjemby Waunakee, Wisc., Hvor hun gennemgik en CT-scanning. "Det var da de fandt en 8-centimeter masse på hovedet af bugspytkirtlen," siger hun.

Faktisk havde 39-årige Andries mere end bare nyresten - hun havde en pancreas neuroendokrin tumor (også kendt som ølcellekarcinom), en sjældnere, men mere overlevende form for kræft i bugspytkirtlen, der tegner sig for mindre end 5 procent af de 44.000 tilfælde, der diagnosticeres hvert år. Den overordnede gennemsnitlige femårs overlevelsesrate er 42 procent for pankreas neuroendokrine tumorer sammenlignet med mindre end 4 procent til den mere almindelige form af sygdommen.

Måske var den mest berømte pankreas neuroendokrine tumorpatient Apples Steve Jobs, der blev diagnosticeret i 2004 og tabte sin kamp med sygdommen den 5. oktober 2011.

Tammy's Cancer Story

"Jeg havde ikke rigtig mange symptomer", siger Andries, bortset fra rygsmerter, der havde generet hende i omkring to år Faktisk, da hun tidligere besøgte sin læge om hendes rygproblemer, blev hun bedt om at gøre styrketræning for at opbygge sine muskler. Men en kirurg på Mayo Clinic, hvor hun blev sendt til en anden udtalelse efter CT-scanningen, anslog, at den store tumor havde været til stede i ca. fire til seks år. Andries manglede også nogen af ​​risikofaktorerne forbundet med pancreas kræft - hun havde aldrig været overvægtig og havde en overordnet sund kost (selvom hun indrømmer at hun voksede op i en "kød-og-kartoffel slags familie"), var ikke en ryger og ikke drikker meget. Hun havde heller ikke nogen familiehistorie om kræft i bugspytkirtlen.

Valg af livreddende kirurgi

Andries læger fastslog, at der udover den store tumor på pancreas hoved var også en golfboldformet vækst på bugspytkirtlen legeme. Selv om der nu er to FDA-godkendte lægemidler til behandling af denne type kræft i bugspytkirtlen, var der ingen målrettede lægemidler til rådighed på tidspunktet for hendes diagnose. Men hun blev anset for at være en god kandidat til Whipple-kirurgi, en kompleks procedure, der fjerner bugspytkirtlen sammen med dele af maven, galdekanalen, tolvfingertarmen (den første del af tyndtarmen) og nogle gange andre omgivende væv. Det antages, at Steve Jobs også gennemgik denne type operation, udover levertransplantation og anden behandling.

For Andries var der ingen tvivl om at gennemgå operationen. "Da jeg fik at vide, jeg havde kræft, sagde jeg: Okay, kræft er ikke godt, lad os slippe af med det," siger hun. Men hun havde nogle bekymringer. "Mine børn var 4, 6 og 8 på det tidspunkt. Jeg tænkte, hvis jeg døde på betjeningsbordet, ville de huske mig?"

Men Andries siger: "Jeg blev opdraget i en familie, hvor du ikke ' Tænk på negativerne. Du kommer igennem livet, og du gør det bedste ud af enhver situation. "

Operationen gik godt, men hendes opsving havde sine op- og nedture. "Jeg blev fortalt [genopretning] ville tage omkring fire til seks dage - jeg troede, okay, jeg vil være ude i fire, jeg vil brise igennem dette. Det viste sig at være meget vanskeligere end jeg troede." Hun var på sygehuset i syv dage og var "stadig virkelig ude af det" efter en uge derhjemme. Hun var også nødt til at blive vant til en ny måde at spise på. Fordi en del af hendes mave blev fjernet følte Andries sig fulde efter at have spist meget lidt mad - "næsten som en gastrisk bypass".

Tammy Andries: Gendannelse fra kræft i bugspytkirtlen

Ved Halloween 2005 - to måneder efter hendes operation - Andries kunne gå sine børn rundt om i blokken for at gå trick-or-treat. Men det var ikke før et helt år efter operationen, at hun var tilbage til at føle sig som sig selv. Hendes opfølgningsbehandling omfattede ikke kemoterapi eller stråling, men hun besøgte sin onkolog regelmæssigt til CT-scanning og blodarbejde for at kontrollere hendes fremgang. "Jeg havde rene marginer efter operationen," siger Andries; nu ses seks år senere sin onkolog en gang om året til opfølgning.

Andries har i sin genopretning påberåbt sig familie og venner. "Jeg havde et godt støttesystem," siger hun. "Børnene ... her er nogen der fortæller dem, at deres mor var syg, men jeg så ikke syg. Jeg vidste ikke, før skoleårets afslutning, at en af ​​mine døtre fortalte sin lærer, at hun måtte være modig fordi moren var på hospitalet og havde kræft. Min mor kom ind og tog sig af børnene, da kom min svigermor. Min mand var fantastisk. "

Hendes søster, som er sygeplejerske, hjalp også hendes vade gennem de oplysninger, hun havde brug for: "Du bliver så overvældet."

Fællesskabet, der hjalp Andries Cope

Hvad også gjort en reel forskel: Taler med andre kræftpatienter i bugspytkirtlen. "Min søster sagde," Tammy, du skal virkelig tale med nogen. " Jeg græd ikke rigtigt, jeg udtrykte ikke rigtig en ægte følelse, i det mindste foran hende - kun når jeg var alene i tider og tænkte på mine børn. "

Gennembrudet kom, da Andries deltog i et symposium i Chicago organiseret

, som er en nonprofitorganisation, der arbejder for at fremme forskningen og støtte patienter, der er ramt af sygdommen.

"Her er alle disse mennesker, der er blevet berørt i en eller anden form ved kræft i bugspytkirtlen . Jeg talte til denne gentleman, jeg har kendt mindre end fem minutter, og han sagde: "Så har du haft Whipple - hvordan går diarmen for dig?" Kun en person, der har gennemgået det, ville vide at stille det meget personlige spørgsmål. De fik det - alle der forstod det. "Andries forlod dette symposium motiveret til at inspirere andre. "Så mange mennesker jeg talte med fortalte mig, at deres læge bare fortalte dem at gå hjem og få deres anliggender i orden. Jeg tror, ​​jeg fik den langsommere voksende form for kræft i bugspytkirtlen, så jeg kunne være her seks år senere - for at tale om kræft i bugspytkirtlen, de fremskridt, det skal have, og den forskning, vi har brug for på området. " I 2006 frivillede hun med American Cancer Society's Relay for Life fundraising event i Wisconsin, og i 2007 co-grundlagde hun en fundraising event, "Jazzed for Hope", for hendes lokale kapitel i kræftaktionsnetværket i bugspytkirtlen. Dine prioriteringer ændres helt sikkert, "siger Andries. "Du kan ikke tage en dag for givet. Så rent som jeg vil have mit hus at være, gør jeg det ikke længere, fordi jeg vil bruge tid med børnene. Du skal se på, hvad der er vigtigt i dit liv. " Andries råd til andre kræftpatienter:

Uddann dig selv.

" Der er mange oplysninger derude, og det passer måske ikke med din specifikke diagnose ", siger Andries. "[Og] ingen har alle svarene. Men hvis du kan [lære ting] der vil hjælpe dig med at træffe beslutninger eller hjælpe dig med din kost eller noget deraf, får du de oplysninger, du kan."

Tal om det.

Om det er familie, plejere eller især andre patienter, siger Andries, at det er vigtigt at finde et støttende øre. "Min mand og familie var vidunderlige, men [på det symposium] var jeg nu omkring en helt ny familie af mennesker, som virkelig forstod, hvad det var meningen at høre ordene" Du har kræft. " Det gjorde en verden af ​​forskel. "

Bliv positiv." "Måske er det min naive lyksalighed," siger Andries, "men jeg tror, ​​at hvis du kan opretholde en positiv tilstand, heler du hurtigere, og dine udsigter er forskelligt. "

Bliv involveret. Behandling af kræft i kræft i bugspytkirtlen tegner sig for mindre end 2 procent af de føderale dollars, der er uddelt af National Cancer Institute, ifølge Cancer-Action Network. "Alvorlig kræft er så underfinansieret," siger Andries. "Vi har brug for mere finansiering og en strategisk plan på plads, så folk er tiltrukket af sygdommen for at studere den. Hvis du er diagnosticeret, så involveret som du kan og gør støj - forhåbentlig vil du kunne øge håbet på en anden går igennem den. "Sidst opdateret: 10/6/2011

arrow