Det Vil Være Interessant For Dig

Nye sundhedsmodeller opstår med ældre patienter i tankerne

Vi respekterer dit privatliv.

Når James Sphar har brug for en læge, skal den 72-årige drive mere end 35 miles til Scott & White Memorial Hospital, et medicinsk center i Temple, Texas, en time væk fra sit hjem i Waco. For meget af sit voksne liv har han gjort sig skyldig i flere kroniske helbredstilstande. Det har været mere end tre årtier siden Sphar, der stadig arbejder som lydingeniør og forfatter, blev diagnosticeret med reumatoid arthritis, en autoimmun tilstand, som han med succes håndterer med medicin. I 1994 blev han også diagnosticeret med type 2-diabetes.

Sphar sagde med tiden, at han har lært at klare sit dårlige helbred, så godt han kunne, køre afstanden for at se specialister og søge råd fra sin primære læge, når det er muligt . Men for to år siden lærte han at han også har fase 3 lungekræft. "Det rigtig slags kastede en abesnøgle ind i mine sundhedsudfordringer," siger han. Lige siden er hans lægehjælp blevet et ubehageligt rod. Disse dage tager Sphar sin rejse til Scott & White regelmæssigt for at se sine læger: en pulmonologist, strålings onkolog, kardiolog, urolog, generel onkolog, kirurgisk onkolog, øre, næse og hals onkolog, og hans primære læge. "På dagene er jeg i god nok form til at køre mig selv, så er det ikke noget problem," siger Sphar. "Jeg kan bare komme i min bil. Problemet opstår på dage, hvor jeg ikke har det godt, eller jeg lider af bivirkninger af kemo eller bivirkninger af stråling. "

Sphar har adskillige gange i de seneste år spundet en høj feber og landet i nødstilfælde værelse nær hans hjem. Men mens nødrummet han gik til er en del af samme HMO, havde faciliteten ikke adgang til hans lægejournaler i Waco. "Min bekymring var, at jeg måske ender med en behandling for en tilstand, der ikke fuldt ud støttes af mine specialister, simpelthen fordi de ikke kan nå ham," siger han. "Det er en meget ubehagelig følelse."

Og hver gang Sphar afgives fra det lokale beredskabsrum, står han over for opgaven at fange hans læger op på sin sundhedspleje, især hans primærlæge Terry Rascoe, MD. Dr. Rascoe skal i et forsøg på at holde Sphars skema up-to-date ofte kontakte hospitalet, hvor hans patient fik akut pleje. "De skal maile og faxe mine optegnelser, og så skal de bogstaveligt scannes i de elektroniske journaler," siger Rascoe.

Sphar siger, at han er taget til at holde sit team af læger opdateret ved at sende regelmæssig gruppe emails til dem alle med emnelinjen "Jims Team Update." Selvom de regelmæssige e-mails har hjulpet, realiserer Sphar, at han bliver sygere og ældre, det bliver utvivlsomt vanskeligere at styre sin egen sundhedspleje.

I stigende grad er aldrende patienter ved at finde sig selv i en situation som Sphar's. De amerikanske centre for sygdomsbekæmpelse rapporterer, at 80 procent af alle amerikanere over 65 år har mindst en kronisk sygdom. Så mange som 50 procent, som Sphar, har mere end en alvorlig tilstand, der kræver regelmæssig opmærksomhed.

Eksperter siger stort set, at USA er dårligt rustet til at håndtere de sundhedsmæssige behov hos ældre patienter som Sphar, som bor i år med flere kroniske tilstande. Og med omkring 10.000 babyboere, der vender 65 hver dag, kan situationen kun vokse mere voldsomt.

Cathy Alessi, MD, nuværende formand for American Geriatrics Society og professor i medicin på David Geffen School of Medicine ved University of California Los Angeles, siger, at USA endnu ikke har fundet ud af en måde at imødekomme efterspørgslen efter senior sundhedspleje. "Da jeg startede i geriatri, troede vi, at den stigende aldrende befolkning ville betyde, at der ville være fokus og stigning i antallet af geriatrikere, og det har desværre ikke vist sig sådan," siger Dr. Alessi. "Det betyder, at vi forsøger at indhente. Vi skal overveje, hvad der er de bedste metoder til at få ekspertisen ud. "

'Silver Tsunami' til at invadere sundhedssystemet

US Census Bureau projekter inden 2050 vil der være ca. 19 millioner mennesker over 85 år i dette land sammenlignet med 5,5 millioner i 2010. I 2030 er næsten 1 ud af 5 amerikanere forventes at være 65 år eller ældre, og sundhedssystemet har i øjeblikket ikke mulighed for at holde op med det udbredte problem med flere kroniske sygdomme. Et papir udgivet i 2011 i journalen Diabetes Care projekter i år 2050, den største procentvise stigning blandt patienter diagnosticeret med diabetes vil være de 75 år og ældre, med en 271 procent stigning for kvinder og en 437 procent stigning for mænd.

Årlige omkostninger til behandling af hjerte-kar-sygdomme hos patienter i alderen 65 til 79 vil stige med 238 procent, fra 135 milliarder dollar i 2010 til 457 milliarder dollar i 2030, ifølge en politikerklæring, der blev offentliggjort i Journal of Circulation af American Heart Association. Ca. 70 procent af alle kræftformer vil være hos ældre patienter inden 2030, ifølge et 2009-papir udgivet i Journal of Clinical Oncology. Og i 2025 vil der være ca. 6,7 millioner mennesker, der er 65 år og ældre med Alzheimers sygdom, en stigning på 30 procent fra år 2000, ifølge en rapport fra Alzheimerforbundet i 2012.

Det voksende antal ældre med disse kroniske sygdomme vil tilføje op til milliarder af dollars i sundhedsomkostningerne. Behandling af geriatriske patienter er udfordrende selv for den mest dygtige familielæge. Oftere end ikke desto mere, jo længere en person lever, desto mere komplekse bliver deres sundhedsproblemer.

"Læger tror, ​​fordi de tager sig af de ældre, de gør geriatri, men de har ikke den færdighed," siger Sharon Brangman, MD, chef for geriatri ved Upstate Medical University i Syracuse, NY "Det er anerkendt, at der er problemer, der er forskellige i den 90-årige end den 20-årige. Du skal være i stand til at tilpasse den geriatriske tilgang til den persons behov. "

Behandling af ældre kræver en høj grad af koordinering af pleje, men sundhedssystemet leverer typisk ikke ressourcerne til at tillade selv de bedste læger at gøre det . Geriatrikere er ofte ikke betalt for noget aspekt af deres arbejde uden at se patienter ansigt til ansigt. Ifølge Samuel Durso, MD, direktør for opdeling af geriatrisk medicin og gerontologi på Johns Hopkins University of Medicine, betyder Medicare's service-kodningssystem mere arbejde og mindre løn for geriatrikere - en realitet der gør geriatrics et mindre end ideelt specialvalg til læger, der lige er begyndt på det medicinske område.

"I morges tilbragte jeg en times værdi af min tid at kommunikere med flere patienter om blodresultater, etablere andre aftaler med andre læger, sende ind information via e-mail og besvare en sygeplejerske spørgsmål om en patient, der kunne være berettiget til hospice, "siger dr. durso. "Ingen af ​​det jeg kan regne for."

Revidere Healthcare Delivery

På trods af et betydeligt bureaukrati, der begrænser plejepatienterne, og hvad lægerne får betalt, er en række hospitaler i hele landet begyndt at oprette geriatriske centre, der er dedikeret til at yde et højt niveau af pleje specifikt organiseret omkring geriatriske patienters behov. Ved UCLA divisionen af ​​geriatrisk praksis er en assistent altid til stede i eksamenslokalet for at tage noter, så lægen kan fokusere på patienten. Duke Geriatrics i Durham, N.C., driver et særligt program til behandling af ældre psykiatriske patienter med elektrokonvulsiv terapi snarere end psykotrope medicin. (ECT har vist sig at være sikrere for ældre patienter, fordi i modsætning til psykiatriske medikamenter forårsager terapien ikke bivirkninger som svimmelhed, der sandsynligvis vil øge risikoen for fald.)

Læger ved geriatrisk afdeling af UCSF Center for Geriatrisk pleje er at revurdere screeningsretningslinjer for sygdomme som tyktarmskræft, med håb om at bevare deres ældres sikkerhed. Invasive test, såsom koloskopi, kan forårsage alvorlige indre skader, såsom en perforeret tyktarm. Og patienter, der er gamle og svage, er mere modtagelige for sådanne komplikationer.

På nogle faciliteter betyder den effektive levering af geriatrisk medicin simpelthen at vende tilbage til god gammeldags pleje. Fra læger, der lægger mere lægehjælp til de akutte værelser, der er bygget med den ældre patient i tankerne, er denne nye stil af geriatrisk pleje perfekt med medicinens ældste retningslinje: For det første gør ingen skade.

"Geriatrisk behandling" betyder også, at læger og andre medicinske fagfolk arbejder sammen - flytter fra et brudt system til en patientcentreret "medicinsk hjemme" -model, en måde at tilbyde one-stop shopping og bedre pleje af koordinering for patienter i alderdommen med komplicerede sundhedsmæssige bekymringer.

"Patient- centreret medicinsk hjem er designet til at fokusere på mennesker med flere kroniske tilstande ved at bruge sygeplejersker og socialarbejdere og andre som lægerforlængere ", siger John Rother, formand og administrerende direktør for National Coalition on Healthcare og tidligere politichef ved AARP. "Potentielt er der et mere passende niveau af interaktion mellem patienten og plejeholdet. Det er dyrt, men du ender med at betale for det på en eller anden måde. Hvis du ikke leverer den slags service, slutter du med folk på hospitalet. "

Målrettet behandling af ældre patienter

Mount Sinai Medical Center i New York City er et hospital, der fører vejen til adressering de udfordringer, der står over for ældre patienter og deres sundhedsudbydere. Hospitalet er en af ​​de bedste i landet for geriatrisk medicin og tilbyder et bredt udvalg af ældreydelser, der omfatter en dedikeret primærbehandlingsklinik, en specialiseret akut afdeling og et geriatrisk palliative plejehold.

Selvom den geriatriske sundhedspleje i Mount Sinai Medical Center har eksisteret i en eller anden form i mere end 25 år. Der var en tid, hvor klinikken syntes mere passende for middelaldrende voksne end for gamle og skrøbelige patienter. I 2007 blev den ydmyge geriatriske klinik takket være et tilskud på $ 5 mio. Fra Martha Stewart Living Omnimedia Foundation, Martha Stewart Center for Living, hospitalets strålende oplyste ambulante geriatrisk praksis.

Besøgende der kommer ind i centrum, bliver mødt med billedet af et bonsai træ, symbolet for ældning med værdighed, valgt af Stewart selv. I midten ses ca. 2.700 patienter; alt sammen men en lille brøkdel bor uafhængigt, ved hjælp af familie, venner eller hjemmeplejehjælpemidler. Den gennemsnitlige patient er 86, omkring 600 af patienterne er over 90 og 50 er centenariere.

Centret har glidebestandige gulve, håndlister i gangene og specielle vægge, der filtrerer lyd - alle forskere i geriatrisk medicin har fundet forbedret en ældre patienters oplevelse og øger sandsynligheden for, at de vender tilbage til opfølgende besøg. Centret anskaffer specielt medicinsk udstyr - f.eks. Siddestænger til patienter, der har problemer med stående og eksamenstabeller, der let lægger sig og hælder, så patienterne ikke behøver at løfte deres ben - for at gøre besøg mindre foruroligende.

Medicin med en menneskelig berøring

Centerets læge direktør, Audrey Chun, MD, siger, at øvelsen ser mellem 75 og 200 patienter hver dag, hvilket er let halvdelen af ​​en stor primærplejeklinik. Ofte siger hun, at 30-minutters aftaler forlænges til en time på grund af kompleksiteten af ​​patientens tilstand. For ikke at nævne, tager det nogle patienter 10 minutter at gå fra venterområdet til eksamenslokalet.

Personalet består af 25 læger, der specialiserer sig i geriatri og mere end 10 praktikanter fra Sinai-bjerget som sygeplejerskepraktikere, socialarbejdere og palliative plejespecialister. Disse hold arbejder sammen om at koordinere hver patients omsorg og konsultere hospitalets eksterne specialister, når det skønnes nødvendigt. Centret tilbyder også gratis klasser, kun for deres patienter, såsom forebyggelse af falder, Pilates og T'ai Chi.

"Når du kommer ind i firserne og halvfemserne, samler du betingelser, og så samler du også specialister, der går sammen med det, "siger Dr. Chun, som er 41." Det er ikke ualmindeligt, at jeg for første gang ser en person, de har en kardiolog, en nephrolog, en reumatolog, en ortopæd, en gastroenterolog, "sagde hun. "De har en halv snes specialister, som hver især gør, hvad de synes er et godt stykke arbejde for de enkelte forhold, men ikke engang genkende eller realisere hvad alle andre specialister foreskriver eller gør."

Chun sagde, at centrets fokus er på at hjælpe patienter med at nå deres individuelle mål, om det er at få en række bevægelser for at passe en svimlende partner eller bare for bedre at høre fjernsynet.

En patient med højt blodtryk, der ønsker at bevare mobiliteten og uafhængighed kan f.eks. ikke nødvendigvis have gavn af at tage medicin, da lavere blodtryk hos en ældre person er forbundet med ortostatisk hypertension, som kan forårsage svimmelhed, når den står og fører til fald.

Chun kommunikerer også kontinuerligt med hver patients familie . "Plejeren såvel som patienten har mange forhandlinger om at gøre som en sundhedsændring, funktionens forandringer over tid, og det kan være yderst stressende for plejepersonalet, og det påvirker virkelig deres helbred også", siger hun. Spændingen ved at tage sig af en ældre person har vist sig af forskere at være skadelig for familiemedlemmernes sundhed. En rapport fra 2009 om AARP Public Policy Institute siger, at mere end 35 procent af omsorgspersoner ser deres egen sundhed som fattige, og næsten 20 procent af plejepersonale rapporterer, at deres helbred er blevet værre, siden de begyndte at klare sundhedsbehovene hos en aldrende elskede.

Omsorg for plejepersonale

Mount Sinai's regelmæssige kommunikation mellem læger og patientens familie har skabt en forskelligartet verden for Adriana Tredanari og sin 95-årige mor, Cherie, en af ​​Chuns patienter siden 2007.

Selv om Cherie er i forholdsvis godt helbred har hun udviklet makuladegeneration og glaukom, såvel som slidgigt, hvilket har ført til gådsforstyrrelser, og alle hendes tilstande truer hendes evne til at forblive uafhængige.

Chun begyndte at mærke ændringer i de sidste seks måneder i Cherie temperament, der bad hende om at anmode om hjælp fra klinikens socialarbejder. Mødet bidrog til at sætte planer i gang for Adriana at flytte ind i hendes mors hjem på Upper West Side i New York City. Chun siger indtil videre Adriana's omsorg kan være nok til at holde sin mor behagelig, men sygehusets sociale ydelser er villige til at tilbyde sine ressourcer og støtte, når de måtte være nødvendige.

"Jeg følte mig meget lettet som datter og efterfølgende vicevært, som jeg ville støtte, "siger Adriana. "For mig var det bemærkelsesværdigt at få den støtte, jeg skal have, da min mor fortsætter med at blive gammel, og jeg føler ikke, at jeg bare flyder rundt i vinden. Jeg har ressourcer. "

Socialarbejderen gav Tredanaris kontakt til tjenester som hjemmepleje og plejeydelser, hvis Cherie skulle have brug for dem. Chun og hendes personale gør aldrig nogen udenlandske henvisninger obligatoriske; de håber kun at hjælpe patienter og familier med at finde løsninger.

"Hun har aldrig tvunget noget på mig," siger Cherie of Chun. "Hun bad mig aldrig om at tage noget eller gøre noget, medmindre jeg var syg."

Et roligere, mere beroliget nødrum

Design- og organisationsmæssige detaljer regnede også kraftigt, da Mount Sinai åbnede deres beredskabsafdeling i februar 2012, en af mere end 20 dedikerede geriatriske nødrum i landet. Den rolige 14-sengs akutplejeanlæg er langt fra dette urbane hospitals frenetiske regelmæssige ER. Den geriatriske facilitet kan prale af funktioner som tykkere madrasser, mere stillegående gardiner, glidebestandige gulve, håndlister, seks private værelser til individuelle patienter og en termostat på 75 grader - en touch varmere end resten af ​​ER. Rummet er udpeget med ovenlys, der efterligner tiderne, hvilket hjælper med at forhindre solnedgang, en form for desorientering og delirium, der forekommer hos dem med demens, når de er usikre på, om det er dag eller nat. "

" Vi tror på søvn, som også er et nyt koncept for akutmedicin, "siger Kevin Baumlin, MD, lektor i akutmedicin og direktør for beredskabscentret Mount Sinai for geriatriske patienter. "Dette er et mere støjsvagt og sikrere sted for ældre voksne at være forsigtige, når de har nødsituationer."

Af de 110.000 patienter, der filtrerer ind på det almindelige hospitalets akutrum, vil omkring 17 procent gå gennem geriatrik ER, siger Dr. Baumlin . Hospitalet arbejder med besøgende sygeplejerskehjælp, måltider på hjul og andre sociale ydelser, der hjælper med at "knuse løsningen til at gå hjem i stedet for at gå ind på hospitalet, når du har en akut sygdom", forklarede han. En dedikeret apotek er på personale til at håndtere medicinsk afstemning for ældre patienter, der tager flere lægemidler og med flere alvorlige forhold - de fleste patienter med patienter med beredskabssyge.

Hver dag er geriatrisk ER også bemandet med frivillige, der er udstyret med høreforstærkere, klemkugler, spændingsbolde og læsereglas. Deres job er simpelthen at være ved patienternes sengepladser for at bevare deres virksomhed. Baumlin siger, at den enkle tilstedeværelse af en anden opmærksom person kan mindske risikoen for delirium og behovet for skadelige anti-angst medicin, der ofte gives til ældre patienter i beredskabslokaler.

Mens man tager fat på det nødproblem, der har bragt patienten til hospitalet arbejder medarbejderne også på at sammenlægge en afladningsplan, der behandler hver patients helbredsproblemer. Ofte kan dette omfatte at finde bedre måder at regelmæssigt styre ubehag og smerte, der kommer fra at leve med aldersrelaterede kroniske tilstande.

Palliativ pleje med forskel

Rolfe Sean Morrison, MD, direktør for Lilian og Benjamin Hertzberg Palliative Care Institute på Mount Sinai, specialiseret i geriatrisk palliativ medicin. Han tager ofte på patienter, der lander i Chuns praksis som led i deres kroniske plejeforvaltning, såvel som personer, der henvises af Baumlins nødpersonale som led i deres dechargeplan. "Det er ikke kun folk i deres sidste dage og måneder af deres liv ", forklarer Dr. Morrison." De fleste mennesker vil leve med alvorlig kronisk sygdom i mange år før deres død. "Morrison arbejder med at håndtere - og opfylde - hver patients forventninger. Han hjælper patienter med at behandle problemer som kronisk smerte, åndenød forstoppelse, depression og angst.

For en person med avanceret hjertesvigt, der ønsker at fortsætte med at leve alene, vil Morrison f.eks. sørge for, at patienten har en nøddosis medicin i hjemmet for at undgå at undgå stresset af at skulle ringe 911 og lander i ER.

"Den typiske patient for os kan være en 85-årig med avanceret hjertesygdom, måske en smule Alzheimers sygdom, en gangsforstyrrelse, svaghedssyndrom, slidgigt, siger Morrison, som blev interesseret i palliativ medicin som en intern medicin i New York i løbet af AIDS-epidemien i midten af ​​1980'erne. "Med den konstellation af sygdomme er der en række symptomer, vi ser. Vi ved, at smerte er nr. 1. "

Men sommetider opfylder patientens mål i palliativ plejeindstilling det at betjene forventningerne til både patienten og deres familie i slutningen af ​​livet. For nylig arbejdede Morrison med en 85-årig patient med avanceret lungekræft, der kun havde få måneder tilbage. Hun fortalte Morrison, at hun håbede at gøre det til sin families Thanksgiving-fest. Da han vidste, at hun sandsynligvis ikke ville leve til november, overtalte han familien til at flytte deres Thanksgiving fest til september. Patienten døde i oktober.

Et voksende område, en mangel på læger

Centre som Mount Sinai kan have stor indflydelse på store populationer af patienter, men det er ikke nok til at overbevise nyvalgte læger om at vælge område af geriatri, som fortsat oplever en læge mangel. "Alle mine ikke-medicinske venner tror jeg er i et voksende felt," siger Brangman. "Men det eneste der vokser [er antallet af] patienter, der har brug for os."

Et papir udgivet i 2011 i Journal of the American Geriatrics Society fandt, at mellem 2000 og 2008 var over 90 procent af de uddannede geriatrikere bosiddende i byområder. Og det samlede antal læger i USA, der specialiserer sig på området, er svimlende lavt. I 2012 var der kun 7.356 certificerede geriatere. Brangman vurderer, at USA kunne bruge 16.000 geriatrikere for blot at betjene den nuværende ældre patientpopulation, og behovet vil fortsætte med at øges, når flere mennesker når deres gyldne år. I Texas, hvor Sphar lever, projekterer AGS det inden 2030, staten vil have brug for at bestyrke-certificere 1.865 geriatricians at styre patientens befolkning 65 og ældre. Selv Florida, en stat, der er kendt som et paradis for pensionister, vil sandsynligvis finde sig i en kniv i de kommende år. I 2011 var der kun 424 bordscertificerede geriatere, der praktiserer i staten. I 2030 skal Texas have brug for mindst 2.906 læger, der er certificeret i geriatri, for at klare de sundhedsmæssige behov hos 5,1 millioner seniorer, der bor i staten.

Geriatrics: et valg, der ikke drives af penge

Geriatrics, som ikke blev en medicinsk specialitet frem til midten af ​​1980'erne, er en af ​​de lavest betalende specialiteter og kræver typisk mindst et ekstra træningsår efter opholdstilladelsen.

For mange idealistiske medicinske elever er trængselskulden ofte trumpet til arbejde med underordnede patienter som ældre.

Medianlønnen for en geriatiker i privat praksis var 183.523 dollar, hvilket var 21.856 dollar mindre end den gennemsnitlige generelle internist, ifølge AGS. Og en lavere løn har ofte betydet, at selv de bedste medicinske skoler med den bedste geriatriske træning har svært ved at rekruttere eleverne i specialet.

Laura Belland, en fjerdeårig lægeundersøgelse ved Mount Sinai School of Medicine, tager et ekstra år til udføre videnskabelig forskning om geriatrisk nødmedicin og planlægger derefter at arbejde i specialiteten både som kliniker og forsker. Men mens Mount Sinai's geriatriske program bedømmes andet i landet, sagde den 27-årige, at hun er den eneste studerende i sin klasse, der har valgt at forfølge specialet.

"Mange mennesker, min alder rammes stadig af kardiologi og plastikkirurgi og radiologi og anæstesiologi - dem hvor du kan tjene flere penge og timerne er bedre, "siger Belland. Men hun forbliver lidenskabelig over sin beslutning, som hun sagde var drevet af oplevelsen af ​​at passe på sin bedstemor, som levede til 98 år. "Jeg indså, at jeg ville være der for andre mennesker, der går igennem det samme fordi det er en vanskelig del af livet, og jeg tror ikke mange mennesker virkelig er klar over det, "siger Belland, der voksede op i Cincinnati. "For mig, for at kunne hjælpe andre mennesker igennem det, tror jeg, at det bare ville være en vidunderlig og givende karriere." Men hun ved, at hun er en del af et utrolig lille mindretal.

Fordi geriatri er svært at sælge til ny læger, medicinske skoler har kigget på en mere pragmatisk tendens i "opdrage op", siger Chun. På Mount Sinai skal alle medicinske elever rotere gennem geriatri. "Vores håb er, at hvad som helst specialitet de går ind i, går de ind i det med en følelse af respekt og forståelse for nogle af de vigtigste problemer med aldring hos ældre voksne, fordi hvis du går ind i kardiologi, hvem skal du behandle? "Chun tilføjer.

Skæring gennem forsikring Red tape

Selvom den økonomiske omsorgslov har behandlet en række sundhedsforsikringsspørgsmål for seniorer - lukker Medicare-donut huller og gør det obligatorisk for forsikringsselskaber at dække forebyggende pleje - der er masser af huller, der kan fortsætte med at begrænse pleje ældre patienter modtager selv fra certificerede geriatrikere.

Loopholes i Medicare forhindrer ofte patienterne i at få løbende lægehjælp. "Folk, der er svage, da de bliver ældre, har de ikke brug for øjeblikkelig lægehjælp, men de har brug for social støtte, rehabilitering og hjemmepleje," siger John Rother fra National Coalition on Healthcare. "Det er ikke dækket af Medicare, medmindre det følger et hospitalsbesøg." Desuden siger han, at Medicare stadig ikke dækker grundlæggende ting som briller, tandpleje og høreapparater.

Men på trods af lovende sundhedsreformer er kongressen stavet de planlagte Medicare nedskæringer dikteret af den bæredygtige vækst, også kendt som "Doc Fix." Dette er den formel, der bestemmer læge refusion, der anvendes i årtier til at kontrollere Medicare udgifter, men er blevet forældet, stoppet i en gebyr for service sundhedsydelser model, der tilskynder til flere tests, procedurer og lægebesøg. Rother siger, at fastsættelse af Doc-fixet i sidste ende ville være en måde at forbedre primærplejen på.

Men det vil aldrig være nok at skære gennem bureaukratiet, siger han, især for folk der aldrer lige nu. "Ældre patienter ser sig selv som passive," bemærker han. "De skal tænke på sig selv som i partnerskab med læger."

Dette kan være en uoverstigelig opgave for nogle seniorer, men for patienter som Sphar er det den eneste mulige løsning. "Fra at være temmelig syg de sidste to og et halvt år har jeg opdaget, at enhver patient, herunder mig selv, som ikke bliver proaktiv i deres omsorg, gør en stor fejl," siger Sphar. "Vi har bedre og bedre læger, bedre og bedre medicin, bedre og bedre teknologi. Men det bryder sammen i kommunikation. "Sidst opdateret: 10/3/2013

arrow