Det Vil Være Interessant For Dig

Svømning Blind: Paralympian Colleen Youngs Story

Vi respekterer dit privatliv.

Når Colleen Young svømmer, søger hun efter en linje på gulvet i poolen. Da den linje kommer i fokus, ved hun, at væggen er tæt. Bortset fra det mentale tæller hun holder med hvert slag, er linjen den eneste måde, hun kan fortælle, hvornår han skal dreje. Det er det eneste Colleen kan se.

Colleen, 14, er juridisk blind. Hun blev født med albinisme, en genetisk defekt, der forhindrer kroppen i at producere melanin, hvilket giver farve til hår, hud og øjne. De fleste mennesker med albinisme har en synsvanskeligheder forårsaget af abnorm udvikling af nethinden og uregelmæssige nervemønstre, men sværhedsgraden varierer. I Colleens tilfælde måler hendes vision cirka 20/2400 i et øje og 20/2800 i det andet. Det betyder, at når hun står 20 meter væk fra en genstand, ser hun det så godt som en person med normal vision ser det fra 2.400 eller 2.800 meter væk. Til sammenligning er 2.640 fod lig en halv mil.

Briller hjælper i skole og i byen i St. Louis, Mo., men ikke meget. Så når Colleen svømmer, bærer hun beskyttelsesbriller med regelmæssige, ikke-korrigerende linser. Denne strategi, plus en smule beslutsomhed, har tjent hende til det amerikanske paralympiske team i 2012 og en chance for at konkurrere på de paralympiske sommerspil 29. august til 9. september i London. Der vil hun svømme 50 meter freestyle, 100 meter freestyle, 200 meter individuel medley og 100 meter brystslag.

'Just You and the Water'

Når Michael Phelps ' beskyttelsesbriller fyldt med vand under den 200 meter lange sommerfugl ved de olympiske lege i Beijing i 2008 færdiggjorde han i det væsentlige raceblinde. Sådan er svømning som hele tiden for Colleen, som begyndte at tage lektioner i alderen 3.

"Vi afsluttede at gå til et par forskellige øjenlæger, før vi fandt en, der ikke var dyster og dumme om, hvad hun kan" t gør, "siger Colleens mor, Bridget.

Colleen spillede en håndfuld sport - golf, softball og fodbold for at nævne nogle få. Hun spillede endda viola, læste noterne i en specielt bestilt musikbog med ekstra stor type. Colleens forældre ønskede hende at bestemme, hvad der fungerede og ikke fungerede, så de underskrev hende for meget. "Vi satte hende i enhver mulig situation og forsøgte at se, hvad hun virkelig tog til," siger Bridget. Hvis Colleen ville gøre det, ville hendes forældre finde ud af en måde at imødekomme hendes synnedskrivning på. I sidste ende besluttede Colleen, at nogle af aktiviteterne ikke var for hende. Hun begyndte at fokusere udelukkende på at svømme og forfølge det konkurrencedygtigt, da hun var 8.

"Jeg kunne ikke rigtig se bolden komme [under softball eller fodbold]", siger hun. "Ved svømning er det bare dig og vandet, og du behøver ikke fokusere på noget, der kommer til dig med undtagelse af muren." Colleen svømmer på et hold med og konkurrerer mod atleter, der ikke har fysiske udfordringer. I praksis behandler trænere og venner hende som alle andre medlemmer af holdet. Hun skal bare gøre vej til forsiden, når man lærer en ny teknik. Så når en person i en bymidte mødes fortalte Colleens trænere, skulle hun tænke på at konkurrere i paralymperne, kunne han ikke tro det. "

" Vores træner overtrådte det og tænkte, "der er ikke noget galt med dette barn "fordi hun bare passer ind, hun er komfortabel", siger Bridget. "Hvis du ikke lægger mærke til opmærksomheden, er du ikke klar over [at hun er lovligt blind]."

Bridget tilmeldte Colleen til sin første paralympiske svømmetur i 2010, og at gøre det amerikanske paralympiske hold blevet Colleens mål nogensinde siden.

Omvendt visionsforringelse til motivation

Colleen tager sin dårlige vision i skridt. Når en person, hun netop har mødt, spørger hende, hvorfor hun holder menuen op til hendes ansigt [for at læse det], siger hun blot, at hun ikke kan se godt, kun afsløre detaljer, når han bliver bedt om et opfølgende spørgsmål.

Colleen har altid været sådan, siger Bridget. "Hun bruger aldrig manglende vision som en undskyldning for alt. Folk siger, hvad der var et godt stykke arbejde, vi gjorde som forældre, men jeg tror ikke, det er os. Det er Colleens personlighed. Hun bliver bare mere motiveret, hvis du fortæller hende nej. Vi følger altid altid med, og så længe hun vil prøve noget, finder vi en måde at tilpasse den på for at få det til at fungere, og hun kan beslutte. "

I poolen sætter Colleen samme holdning til arbejde. "Alle har bedre vision end mig," siger hun, "men jeg slog stadig nogle mennesker, og folk slog mig. Det er bare en del af konkurrencen."

Når hun svømmer mod atleter, der ikke har fysiske udfordringer, er Colleens synshandicap motiverer hende til at vinde, for at bevise sig selv. På Paralympics er det mindre om hendes vision. Hendes alder bliver problemet - hun er den yngste atlet på holdet. Men det giver den samme sunde dosis af motivation.

Leder du efter den næste linje

Colleen kiggede ikke altid på linjen på poolbunden. Hun kiggede på flagene over banerne som en guide i første omgang, inden man indså, at belysningen omkring poolen, afhængigt af deres farver, kunne gøre dem svære at se. "Men jeg klarte det," siger hun simpelthen. Hun tilpassede og kiggede under overfladen for en mere pålidelig markør. «Når hun sætter sig ind i det, går hun og hun fortsætter med at overraske os,« siger Bridget af den måde, hvorpå datteren konstant sætter nye mål og opnår dem. Colleens styrke og dedikation til svømning har ikke kun hjulpet hende med at klare sin tilstand, men det har også hjulpet hendes forældre. "

" Hun er fuld styrke foran og bare virkelig uafhængig, "siger Bridget. "Da vi fik denne diagnose, er det, hvad vi ønskede ... vi ønskede, at hun skulle være uafhængig, og vi fik vores ønske." Sidst opdateret: 8/17/2012

arrow